Houston anuncia la propuesta del puerto espacial en Ellington

HOUSTON, Septiembre 9, 2013 – El Sistema de Aeropuertos de Houston (HAS, por sus siglas en inglés) dio a conocer la semana pasada parte de su visión para el futuro del Aeropuerto Ellington (EFD), presentando el concepto de un puerto espacial (base espacial). 
El diseño y los planos captan diversos elementos del proyecto en su conjunto, incluyendo la terminal, un museo de la aviación y las instalaciones de la industria aeroespacial, que sin duda llegará, si Houston se convierte en el noveno puerto espacial comercial autorizado del país. El anuncio se dio en el momento en que Houston se preparaba para recibir la reunión anual de la Federación de Vuelos Espaciales Comerciales (Commercial Spaceflight Federation, CSF), una asociación de más de 40 líderes de negocios y empresarios vinculados a la industria espacial comercial, que está en plena expansión.
“Este es un nuevo y emocionante sector de la economía del siglo XXI, con un potencial increíble para el crecimiento “, dijo la Alcaldesa de Houston Annise Parker. “Creemos que un puerto espacial autorizado en Houston no sólo serviría como un impulsor de la economía para la ciudad, sino que también aumentaría la bien merecida reputación de Houston como líder y jugador clave en la industria aeroespacial”.
Ubicado a tan sólo 15 minutos al sur del centro de Houston, el Aeropuerto Ellington no solamente sirve como el principal aeropuerto alterno para la aviación general de la ciudad, sino también apoya las operaciones del ejército de los Estados Unidos y la NASA, y sirve además como centro neurálgico clave en situaciones de emergencia para la ciudad.


Los miembros del Concejo Municipal de Houston expresaron -el 17 de julio de este año-  su apoyo contundente para la obtención de la licencia para un puerto espacial comercial en Ellington. Para asegurar la obtención de la licencia requerida, HAS está dispuesto a establecer la infraestructura requerida y las instalaciones de apoyo necesarias para dar cabida a las empresas dedicadas a la fabricación de partes y componentes, ensamblaje de vehículos espaciales, lanzamiento de micro-satélites, entrenamiento de astronautas, experimentación de gravedad cero y turismo espacial, entre otras.

“Es importante darnos cuenta de que este tipo de actividades ya  se están realizando hoy en día”, dijo el Director de Aviación de Houston Mario C. Díaz. “Esto no es una conversación basada en ciencia ficción o en proyecciones futuristas. Esta es una conversación sobre cómo Houston puede acceder y reforzar una industria que ya está bien establecida y en crecimiento exponencial”.
En el momento de anunciar al público la propuesta del puerto espacial en Ellington, muchos líderes de la industria se estaban reuniendo en Houston para la reunión anual de la CSF, cerca del Centro Espacial Johnson. Los miembros del CSF tuvieron la oportunidad de conocer in situ las ventajas que Houston tiene para ofrecer como sitio para un potencial puerto espacial comercial, incluyendo una economía en auge con una sólida base industrial aeroespacial, una fuerza de trabajo bien entrenada y con experiencia en tecnologías de punta, necesarias para la exploración espacial, y mucho espacio para crecer. Ubicado estratégicamente cerca del Golfo de México, con amplios espacios disponibles para el desarrollo, el Aeropuerto Ellington parece hecho a la medida para los requisitos que se asocian para operar como un puerto espacial autorizado.
“Es gratificante ver que Houston emerge como el candidato más reciente para unirse a la creciente red de puertos espaciales de todo el país”, dijo Michael López-Alegría, presidente de la Federación de Vuelos Espaciales Comerciales. “La zona tiene muchos atributos que atraen a las entidades espaciales comerciales, incluyendo una ubicación geográfica que permite un fácil acceso al espacio aéreo fuera de la costa, una economía sólida y diversificada que ofrece una mano de obra calificada y, por supuesto, una larga tradición de estrecha colaboración con los vuelos espaciales tripulados”.
Los lanzamientos que se proponen para el Aeropuerto Ellington implicarían Vehículos de Lanzamiento Reutilizables (RLV, por sus siglas en inglés) con lanzamientos horizontales, en vez de verticales, que despegan de una manera similar de los aviones comerciales.
Tras recibir la aprobación del Consejo Municipal para seguir adelante con la propuesta del puerto espacial, HAS ha estado trabajando en los innumerables detalles asociados a un proyecto de esta magnitud. La presentación al público del diseño del puerto espacial propuesto tiene por objeto mostrar los avances en el trabajo de HAS para posicionar a Houston como un jugador clave en la industria de los vuelos espaciales comerciales.
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